Arsenic et vieilles dentelles

Arsenic et vieilles dentelles

Arsenic and Old Lace (États-Unis, 1944), un film de Frank Capra avec Cary Grant, Peter Lorre, Priscilla Lane. Durée : 1h58. Produit par Warner Bros.

Grand modèle de passage du théâtre au cinéma, Arsenic et vieille dentelle repose sur une situation de base incongrue (deux petites vieilles à l’air innocent qui tuent tous ceux qui viennent dormir dans leur chambre d’hôte) qui se développe au fil des quiproquos et des entrées/sortie du salon où tout se déroule. Cary Grand est au sommet, avec un jeu de plus en plus hystérique, qui fonctionne par contraste avec la folie assurée de ceux qui l’entourent, depuis le fils adoptif meurtrier jusqu’au neveu Théodore qui se prend pour Roosevelt et sonne le clairon dans la maison. La partie « théâtre dans le théâtre » du scénario (Grant rêve d’écrire une pièce, et se met à décrire une scène très attendue tout en la jouant lui-même) renforce le côté classique immuable du film, qui fonctionne à merveille avec les gags de théâtre les plus éculés.

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