L’assassin habite au 21

L’Assassin habite au 21 (France, 1942), un film de Henri-Georges Clouzot avec Pierre Fresnay, Suzy Delair et Jean Tissier. Durée : 1h24. Reprise France : 8 novembre 2017. Produit par Continental Films et distribué par Les Acacias.

Rétrospectivement, on peut considérer que L’Assassin habite au 21 initie une sorte de trilogie « criminelle et sociale » dans la France des années 40, qui sera ensuite complétée magistralement par Le Corbeau puis Quai des Orfèvres – avant que Manon ne marque chez le réalisateur une rupture certaine de style. L’intrigue y importe finalement bien moins que l’atmosphère, étrange, sombre et comique à la fois, dans laquelle « une culpabilité innombrable se déploie, celle des cauchemars où le danger se cache derrière le familier » : la séquence d’ouverture, exemplaire, donne le ton global de l’œuvre : s’y révèlent déjà aussi bien l’importance du décor (ce tripot placé au carrefour des solitudes, débouchant sur une ruelle obscure), l’insolence de la plume (on y reviendra) et l’expressivité du style. — DVD Classik

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